Obsèques : comment trouver de l’aide dans l’épreuve du deuil ?

Une perte signifie toujours une forte tension émotionnelle et le deuil se déroule par phases. Au bout d’un an au plus tard, la période de deuil est terminée et il est absolument nécessaire de se séparer émotionnellement du défunt. Une contribution à la réfutation de mythes tenaces.

De nombreuses formes et conventions de faire son deuil existent côte à côte et il est tout simplement impossible de dire quelle manière de traiter le deuil est “normale et saine” ou “pas normale et malsaine”. C’est peut-être l’une des raisons pour lesquelles il existe des hypothèses en partie unilatérales et totalement erronées sur le deuil et le traitement du deuil.

Certaines de ces hypothèses et mythes se sont enracinés dans l’esprit de nombreuses personnes et font partie de l’ensemble des règles sociales, pour ainsi dire. Nous reprenons ici cinq des mythes de deuil peut-être les plus tenaces et montrons qu’il s’agit de vues erronées, de clichés ou même de stéréotypes :

Une expérience de perte s’accompagne toujours d’un intense fardeau émotionnel. 

On suppose souvent que la perte entraîne toujours inévitablement beaucoup de désespoir et de tension émotionnelle. En l’absence d’une telle réaction de deuil “appropriée”, on peut facilement suspecter un état pathologique dans notre société. On suppose souvent que le deuil se produit inévitablement à un moment ultérieur, généralement inattendu, et qu’il entraîne des développements problématiques.

La recherche sur le deuil ne peut pas le confirmer. Tous les gens ne ressentent pas la douleur du deuil avec la même intensité. Personne ne doit nécessairement passer par “la vallée des larmes” pour pouvoir vivre normalement plus tard. En outre, nous ne devrions pas nous inquiéter si nous ne pouvons pas exprimer notre chagrin immédiatement après la perte ou si nous ne sommes pas aussi profondément affectés que nous pourrions le penser.

Les pleurs en font partie – et pour ce qui est de ne pas ressentir de joie?

Les pleurs sont souvent perçus comme une réaction émotionnelle typique à une expérience de perte et la douleur au coeur. Mais la tristesse et les pleurs ne sont pas les seuls sentiments de chagrin : souvent, la peur, la colère, la rage, le désir et aussi la honte s’y ajoutent également à la phase. Il n’est pas rare qu’une personne en deuil ne puisse pas (consciemment) éprouver ses sentiments. On est, pour ainsi dire, dépassé par les émotions et parfois, ce n’est qu’après un long moment que l’on est capable de percevoir ses propres sentiments.

Le deuil est toujours individuel, il n’est pas statique et ne suit pas un processus concret. L’éventail des réactions émotionnelles possibles dans le cadre d’un deuil va d’une légère consternation à un état d’urgence psychologique. Il est également faux de supposer qu’une expérience de perte réduit la capacité à ressentir de la joie. Faire son deuil et ne plus montrer de joie et ne plus rire a malheureusement beaucoup plus à voir avec les normes culturelles (supposées) et moins avec la perte personnelle.

Le deuil doit être “travaillé” 

Il est fondamentalement sensé de le traiter émotionnellement après un changement de vie et d’y réfléchir. Cependant, le terme “travail de deuil” est généralement associé à l’hypothèse selon laquelle les gens doivent consciemment faire face à des sentiments (douloureux) de deuil et à des pensées afin de pouvoir les “surmonter” et les surmonter.

Il existe également des conclusions contraires dans les milieux d’experts : Rien ne prouve que les personnes qui font un travail dit de deuil s’adaptent mieux à leur perte que celles qui ont tendance à réprimer leurs sentiments.

Il est plutôt vrai qu’un changement constant entre un deuil conscient et une orientation vers de nouveaux objectifs dans la vie est considéré comme la stratégie la plus favorable. Se distraire de son chagrin de temps en temps afin de pouvoir s’adapter à la vie qui l’attend – comme les enfants le font et le font généralement tout seuls.

D’autre part, la confrontation avec son propre chagrin n’a de sens que si quelqu’un évite activement la douleur pendant longtemps, se perd même en illusions et ne peut pas accepter la perte. Un tel état devrait alors être accompagné professionnellement.

Le deuil se déroule par plusieurs phases

L’hypothèse encore largement répandue selon laquelle le deuil se déroule dans un ordre fixe de phases est tout simplement dépassée. De nombreuses personnes en deuil connaissent sans doute des états qui correspondent à ces phases et l’existence de ces modèles de phases peut au moins servir de guide approximatif. Cependant, au lieu d’un processus simple, de nombreux endeuillés ont tendance à vivre l’oscillation entre différents états émotionnels et leurs propres aspects et problèmes dans la vie touchée par la perte. La plus grande faiblesse de la théorie des phases de deuil, est qu’elle fixe des normes et donne aux personnes en deuil, aux proches et aux aides potentielles des idées complètement fausses sur la façon dont le deuil et la gestion du deuil se déroulent – ou doivent se dérouler.

Le temps de deuil est limité

L’idée que le temps de deuil peut être défini sur une certaine période de temps est persistante. La soi-disant année de deuil existait déjà dans l’ancien empire romain, mais elle n’est qu’une norme sociale et n’a pas grand-chose à voir avec le deuil réel et la façon de faire face au chagrin. En attendant, les chercheurs en deuil s’accordent également à dire que les réactions de deuil peuvent durer bien plus qu’un an. Au contraire, les gens font souvent le deuil pendant de nombreuses années, des décennies ou même toute une vie, surtout après une perte grave comme celle de leur conjoint ou de leur propre enfant.

Cela ne signifie pas que les sentiments de chagrin sont constants. Au mieux, ils changent, deviennent moins nombreux et font partie de leur propre vie. Il est donc important de souligner une fois de plus : Le deuil est une affaire individuelle et a de nombreux visages. C’est pourquoi les déclarations à ce sujet ne doivent pas contenir ou transmettre de limites de temps.

Il faut se séparer émotionnellement du défunt

La nécessité supposée de devoir se séparer émotionnellement du défunt après la mort est basée sur la doctrine qui prévaut depuis longtemps selon laquelle le maintien des liens avec le défunt est pathologique à long terme. Cependant, il est de plus en plus reconnu que les personnes à charge survivantes ont un besoin naturel de maintenir une relation – bien que cela doive se faire d’une certaine manière : La relation avec un être cher n’est pas simplement terminée après la mort. Il est donc important de redéfinir la relation. Une fonction très importante du deuil est d’intégrer le temps passé avec le défunt dans sa propre biographie – de reconnaître le passé et le présent comme quelque chose qui appartient maintenant à l’un.

Redéfinir la relation de cette manière protège également contre le stress émotionnel extrême, comme les conflits non résolus avec le défunt ou même les expériences traumatisantes dues à des circonstances de mort éventuellement dramatiques, inondant la conscience encore et encore. En outre, cette redéfinition de la relation aide les gens à être ou à s’ouvrir à de nouvelles relations, à reconnaître les aspects positifs pour la vie par la suite et à s’y adapter.

De nombreuses personnes vivent encore l’expérience de la perte, et bien trop souvent, comme contradictoire à leurs propres idées et à ce que la société est censée attendre d’elles. Les rituels sociaux aident à saisir les sentiments individuels et à les orienter vers des voies socialement acceptées. Mais ils ne doivent pas être réglementaires, ni juger ou prétendre juger les actions et les comportements. Tout cela nuit en principe aux personnes en deuil – une raison importante pour diffuser la connaissance des mythes du deuil dans le monde entier.