Principe des funérailles

Les funérailles, ou rite funéraire, sont le rite religieux qui est célébré lors du décès d’une personne. Le respect du moment de la mort a des origines très anciennes dans différentes sociétés occidentales et les rites ont évolué au fil du temps et de l’enracinement des traditions chrétiennes. Aujourd’hui encore, les coutumes et traditions liées au décès d’un parent sont différentes selon le lieu et la société, la foi religieuse ou les souhaits individuels du défunt.

Le mot “funérailles” vient du latin funus, un mot qui identifie la cérémonie funéraire mais aussi l’enterrement et fait probablement référence à l’utilisation de cordes utilisées pour descendre le cercueil sous terre. Même dans la culture classique, grecque et latine, les funérailles étaient un événement important pour tous les proches du défunt et prévoyaient un rituel très bien défini au cours duquel la maison du défunt était décorée de fleurs, des personnes étaient engagées pour faire le deuil pendant le cortège funèbre et les corps étaient généralement incinérés et conservés dans les urnes. Pas très différent de ce qui se passe aujourd’hui.

Un autre synonyme de funérailles est “funérailles”, un mot qui fait référence aux honneurs extrêmes rendus au défunt et en particulier au rite funéraire qui est effectué à l’église avant le transport du corps au cimetière. Le mot funéraire vient également du mot latin exsequiae, dérivé du verbe exsequi qui signifie “suivre, aller après” et qui rappelle la tradition de suivre le corps du défunt avec une procession l’accompagnant de l’église où le rite funéraire a été célébré, jusqu’au cimetière où il sera enterré.

Il existe différents types de funérailles et donc de rites funéraires, différents selon la foi religieuse et les souhaits du défunt. En général, les catholiques célèbrent un rite funéraire traditionnel, les protestants un rite funéraire également appelé “culte de l’espoir” qui est davantage un événement religieux de souvenir et d’espoir au cours duquel aucun sacrement n’est administré, et les athées ou agnostiques célèbrent des funérailles laïques sans connotation religieuse.