Le repas funéraire: conseils pour honorer dignement la mémoire d’un défunt

Qu’est-ce qu’un repas funéraire ?

Un repas funéraire est un repas qui a généralement lieu après des funérailles et au cours duquel tous les proches du défunt ou de la défunte et les hommes et les femmes en deuil se réunissent pour une prière afin que l’âme du mort puisse reposer en paix ou pour manger ensemble et se partager la tristesse engendrée par la perte.

La fête funèbre est une tradition probablement issue de la culture romaine et appelée à l’origine “epulum funebre” (“repas funèbre”) ou “refrigerium” (“rafraîchissement”). Cette tradition faisait déjà partie des cultes païens et a été adoptée plus tard par le christianisme. Les preuves du “repas funéraire” datent de la période comprise entre le 4e et le 7e siècle.

La fête funéraire dans l’Antiquité

La fête funéraire est un “banquet” auquel les invités sont conviés après les funérailles ; sa signification peut varier. Dans les temps anciens, le festin funèbre servait à souhaiter le meilleur à l’âme du défunt afin qu’elle puisse trouver sa béatitude dans la vie éternelle après la mort. Cette tradition a également été adoptée pour célébrer les martyrs dans les basiliques et dans les catacombes romaines. Des repas funéraires étaient organisés à certaines périodes de l’année. La célébration a été l’occasion pour les proches du défunt de se rencontrer, de renforcer leurs relations et de commémorer le défunt : une prière lui a été dédiée pour qu’il puisse reposer en paix pour toujours.

La fête funéraire aujourd’hui

De nos jours, dans les différentes cultures du monde, la fête funéraire s’étend d’Est en Ouest et peut donc avoir différentes significations. Dans certains pays européens, elle est généralement organisée par la famille du défunt et a lieu après les funérailles. La fête funéraire sert à permettre aux parents et amis de se réunir et à faire en sorte que les membres de la famille ne se sentent pas seuls, mais soient soutenus par des êtres chers dans ce moment difficile.
À cette occasion, on se souvient de certains moments de la vie du défunt et on parle de temps anciens et d’expériences communes, afin de sentir sa présence une fois de plus et d’atténuer la douleur de se séparer un peu. Le repas commun a également un caractère symbolique : les personnes présentes reçoivent le message que la vie continue malgré la perte douloureuse. Elle suit son cours “réglementé” par les situations quotidiennes et des relations sociales normales.

Ce qui est servi lors d’un repas funéraire?

Ce qui est mangé lors d’un festin funéraire varie selon la culture et la tradition de la famille respective. Dans certains pays, le rite veut qu’on serve des repas spéciaux il existe même des services de restauration spéciaux qui proposent un menu spécial pour l’occasion. Nous n’avons pas d’horaire précis pour le repas funéraire : Par exemple, vous pouvez laisser l’organisation à un restaurant ou une pâtisserie et manger au restaurant, ou vous pouvez inviter les gens à un repas d’enterrement à la maison avec un repas très frugal. La fête funéraire peut être un repas correct ou simplement du café et du gâteau ou même une simple collation.

Fête funéraire oui ou non?

Pour tout le monde la fête funéraire n’a pas la même valeur : certaines cultures ou certaines personnes pensent qu’une fête funéraire est irrévérencieuse et ne montre pas au défunt le respect qui lui est dû car il ne faut pas organiser une “fête” après la perte d’un être cher. Pour beaucoup d’autres, cependant, la fête funéraire est un rite de passage et offre l’occasion de passer ce moment avec la famille et les amis et de partager la douleur de la perte. De la même manière, les gens se réunissent lors d’occasions heureuses telles que les premières communions, les confirmations ou les mariages.
La décision d’organiser ou non une fête funéraire vous appartient, mais vous ne devez pas oublier une chose : Après un événement émotionnel tel qu’un enterrement, la compagnie et l’affection d’autres proches peuvent être un très bon soutien pour la famille en deuil.